viernes, 18 de agosto de 2017

Impresionantes retratos con tachuelas

Eric Daigh es un artista californiano que se caracteriza por crear increíbles retratos utilizando tachuelas de oficina de diferentes colores.
Con un realismo fotográfico que impresiona, este artista logra reproducir imágenes a partir de una matriz de pixels horizontales y verticales en la que combinando adecuadamente los colores de las tachuelas consigue recrear la imagen deseada.

Con esta técnica, cada pixel es representado por una tachuela blanca, negra, roja, azul, o amarilla, logrando que, a la distancia, se represente el retrato correctamente. (Para ampliar las imágenes, hacer click sobre cada una)



Curiosos y sorprendentes datos del cuerpo humano

Puede parecer que conocemos nuestro organismo a la perfección: cómo es y cómo transcurren en él distintos procesos. Sin embargo, en realidad, el cuerpo humano es un mecanismo misterioso y complicado que a veces desconcierta incluso a los doctores e investigadores.
  • Nuestra boca tiene tantas bacterias como personas habitan el planeta Tierra e incluso más. (harvard.edu)
  • La media luna blanca en las uñas es parte de la raíz de la cual crecen las uñas. Luce más blanca porque no tiene vasos sanguíneos. Las uñas suaves y frágiles, con ausencia de la media luna, pueden indicar una mayor actividad de la glándula tiroides. (dailymail)
  • ¡La huella digital de la lengua es totalmente única, recuérdalo cuando la sacas frente a las personas malas! (springer)
  • Producimos alrededor de 600 mililitros de saliva cada día. (howstuffworks)
  • La velocidad con la que los mensajes llegan al cerebro es de alrededor de 400 km/h. (scienceline)
  • Existen no 4, sino 29 tipos de sangre. El más raro de ellos pertenece al subgrupo Bombay: se encuentra en un grupo de familias en Japón. (ncbi)
  • En un día, la sangre supera una distancia de 19.312 kilómetros. (howstuffworks)
  • La longitud total de los nervios de nuestro organismo es de 75 kilómetros. (washington)
  • El ser humano hace alrededor de 20 mil respiraciones al día. (epa.gov)
  • Las personas pueden distinguir hasta 10 millones de colores distintos. Simplemente no quieren recordar todos esos nombres. (color-theory-phenomena)
  • En la mayoría de personas, las orejas crecen a lo largo de toda la vida con una velocidad tremenda: un cuarto de milímetro al año. (ncbi)
  • Durante toda la vida, el corazón da alrededor de 35 millones latidos. ¡Solo imagínalo! (rodgershealth)
  • El ser humano pierde al día alrededor de un millón de células; al año son 2 kilos. (health)
  • 1 centímetro cuadrado de tu piel tiene alrededor de cien receptores de dolor. (hometrainingtools)
  • Los niños tienen notablemente menos papilas gustativas en la lengua que las niñas. (sciencedaily)
  • En promedio, cada persona come en el transcurso de su vida alrededor de 35 toneladas de comida. (Teaching Ideas and Classroom Activities for Health Care
  • Casi todas las personas tienen ácaros especiales en sus pestañas llamadas demodex. (microscopy-uk.org.uk)
  • Gastamos alrededor de 5 años de vida en parpadear. Afortunadamente, podemos parpadear y hacer otras cosas a la vez. (makewav)
  •  En el cerebro, transcurren 100.000 reacciones químicas por segundo. (The Hidden Spirituallity of Men)
  • La velocidad de la propagación de un estornudo es de 160 km/h. (scienceline)
  • Cuando sonríes, trabajan a la vez 17 músculos de tu rostro; cuando lloras, 43. Por eso, ¡sonríe más! (howstuffworks)

Xiaomi Mi Mix 2 el teléfono chino "todo pantalla"

Hace un año aproximadamente, Xiaomi estrenó su Mi Mix. Un teléfono inteligente que, antes de que lo hicieran LG, Samsung y Apple, se deshizo por completo de los marcos de pantalla para plantear un diseño frontal ocupado sólo por el display. Pero en aquel entonces era sólo un ‘experimento’ del fabricante chino, y con esta segunda generación sí pretenden llevar la producción a una escala completa. Antes de tiempo, ya sabemos cómo será el Xiaomi Mi Mix 2.


Xiaomi tuvo una excelente idea para su Mi Mix de primera generación, y fue contar con el diseñador Phillippe Starck para dar forma a este teléfono inteligente. La segunda generación, este nuevo Xiaomi Mi Mix 2, de nuevo cuenta con el conocimiento de este reputado diseñador y la evolución es notable. En las primeras imágenes que podemos ver del dispositivo, publicadas por él mismo, el nuevo terminal se muestra más delgado y perfilado en todos sus extremos, con un efecto 2.5D que ya estamos acostumbrados a ver, pero que aprovechando de este modo el frontal del equipo hace que parezca un cuerpo todavía más compacto.


Un 95% de pantalla en el frontal del Xiaomi Mi Mix 2, la segunda generación
La información que manejamos por el momento apunta a que un 95% del frontal va a ser ocupado por la pantalla. Un panel que, según las filtraciones, será de 6 pulgadas de diagonal. Tampoco va a quedarse corto el dispositivo en el resto de sus especificaciones técnicas, equipado con un procesador Snapdragon 835 firmado por Qualcomm, nutrido por 3.400 mAh de batería y acompañado por 12 megapíxeles del sensor de cámara principal, un IMX386 fabricado por Sony. En el frontal, otro sensor con 8 megapíxeles que aún desconocemos qué prestaciones ofrecerá.


Se espera que este año ronde los 600 euros en el caso de su versión con 6 GB de RAM y 128 GB de memoria interna, y que alcance los 750 euros, aproximadamente, en la variante con 8 GB de RAM y 256 GB. Es decir, que seguirá posicionándose entre los más caros de la gama alta, pero con unas especificaciones técnicas muy similares, o incluso superiores en función de con cuál se compare. Otros móviles que llegarán en fechas similares son el Samsung Galaxy Note 8 y el iPhone 8.



¿Por qué los autos eléctricos tienen una sola marcha y no cuentan con palanca de cambios?

Una de las cosas que más sorprende a las personas que se pasan a un coche completamente eléctrico es la desaparición de la tradicional palanca de cambios. En realidad no es que desaparezca la palanca. Lo que desaparece son todas las marchas de la transmisión, pero ¿por qué?


La respuesta puede intuirse, y es que la transmisión con varias marchas en realidad es una compleja forma que los ingenieros tuvieron que implementar para solucionar varias limitaciones asociadas a los motores de combustión. La principal de estas limitaciones es que el rango de velocidades de un motor de combustión es muy estrecho en comparación con el rango de velocidades que le exigimos al vehículo.

Es fácil ver esto si comparamos cómo aumenta la velocidad en relación a las revoluciones del motor. Digamos que un automóvil normal puede circular entre los 5 y los 180 kilómetros por hora. Si dividimos ambas cifras encontramos que la velocidad se multiplica 36 veces. Las revoluciones del motor, por el contrario, apenas se multiplican 6 veces (entre 1.000 y 6.000 rpm). Las marchas son necesarias precisamente para multiplicar las revoluciones del motor de forma flexible y escalonada.

Los motores eléctricos, en cambio, son capaces de girar mucho más rápido (normalmente 12.000 rpm, pero los más potentes pueden llegar hasta 20.000 rpm), y también suben o bajan de revoluciones mucho más rápidamente. No necesitan marchas adicionales y, aunque las tuvieran, ello no se traduciría en un ahorro de energía significativo. Eso por no mencionar que, cuantas más ruedas haya en la transmisión, menos potencia llega a las ruedas motrices. Esa es la razón por la que, cuando circulamos en un coche con motor de combustión a altas velocidades en cuarta o quinta, la aceleración es mucho más progresiva que en marchas cortas. 

Esquema de un motor eléctrico

Si un motor de combustión solo tuviera una marcha, apenas sería capaz de alcanzar los 30 kilómetros por hora, que es lo que ocurre, por ejemplo, con la marcha atrás. Lo que nos lleva a otra limitación de los motores de combustión: solo son capaces de girar en un sentido, lo que hace necesario incorporar un sistema de transmisión que permita invertir el giro para integrar la marcha atrás. Los motores eléctricos pueden girar en ambos sentidos.

Las marchas, en definitiva, son un vestigio de los motores de combustión que desaparecerá con ellos salvo en modelos muy específicos destinados a conducción deportiva, como los Formula E.



El sencillo y efectivo truco para que las pechugas de pollo no queden tan secas (y mas sabrosas)

La pechuga de pollo no es una comida muy emocionante, pero es una proteína versátil con la imagen de ser bastante saludable, por lo que la gente tiende a comprarla y cocinarla mucho. Desafortunadamente, su forma de lágrima hace que sea difícil de cocinar bien, y puedes acabar con una carne que si bien es jugosa, no tiene sabor en un extremo y está seca y carbonizada en el otro.

Pero no tienes por qué resignarte. Todo lo que necesitas es demostrarle a esa pechuga con quién se ha metido dándole unos cuantos golpes. Aporrear una pechuga de pollo es bastante fácil, y tiene muchas ventajas. Un trozo con un grosor uniforme se va a cocinar mucho más uniformemente, y si es más delgado se va a cocinar mucho más rápidamente. También estás ablandando mecánicamente la carne, como un pájaro mamá que mastica la comida de su pájaro bebé, solo que de manera mucho menos asquerosa. Esto significa que vas a conseguir un pollo más jugoso y más sabroso que llegará antes a la mesa: el mejor de todos los resultados posibles. (Además, un pollo más plano hace mejores sándwiches de pollo, y los sándwiches de pollo son muy importantes).


Para aplanar una pechuga de pollo, todo lo que tienes que hacer es envolverla y golpearla. Mucha gente usa papel film, pero yo prefiero una bolsa para congelar.


No solo porque el material más grueso es menos propensos a romperse, también porque una vez que terminas de golpearla puedes dejar la pechuga en la bolsa y meterle cualquier condimento o marinado que estuvieras planeando usar. (Así tampoco tienes que lidiar con el papel film, lo cual es una gran ventaja.)

Una vez que el pollo está acurrucado en su bolsa, ya está todo listo para empezar a dar mamporros. Busca un objeto pesado y contundente (yo uso un cucharón de sopa de metal, pero una sartén o una olla pueden funcionar igual de bien) y golpea, desde la parte más gruesa de la pechuga hacia el exterior.

Tómate tu tiempo y comprueba el estado del pollo cada pocos golpes, ya que demasiado entusiasmo en el extremo puede hacer que la carne se desgarre. Una vez tengas todo igualado y con el espesor deseado (dos centímetros está bien) ya estás listo para añadir las especias o el marinado y cocinar el pollo como quieras. Cualquier adobo o marinado penetrará ahora en todos los sectores de la carne de manera repartida, dando como resultado una comida mas sabrosa desde el principio hasta el final.


Además de cocinarse más uniformemente y adquirir sabores de una manera uniforme, las pechugas de pollo aplanadas también son la mejor opción para todo tipo de platos clásicos. Una vez que domines el arte de golpear, puedes adentrarte en el mundo del pollo piccata, Marsala y cordon bleu.


Pero no lo adornes demasiado. Yo normalmente solo añado una pequeña cantidad de sal y pimienta, luego lo frío unos minutos a cada lado con un poco de mantequilla y los sirvo con vegetales asados. Así tienes una cena más sabrosa, menos seca y que no te tomará ningún tiempo en absoluto.



El insólito torneo mundial de Word y Excel

Cada año se lleva a cabo una competición en la que participan casi 50 países para encontrar a los mejores usando una sola cosa: las aplicaciones de ofimática de Microsoft Office. Es como las Olimpiadas, pero en lugar de triatlón, esgrima y levantamiento de pesas involucra hojas de cálculo y documentos de texto.

El campeonato mundial de Microsoft Office existe y este año la final se llevó a cabo en la ciudad de Anaheim, en el estado de California. De los más de 550.000 participantes de 122 países al iniciar la competición, un total de 150 finalistas de 49 países participaron para buscar al mejor usuario de Word, Excel y Power Point.

En la competencia participan adolescentes estudiantes, como reportan desde Verge, y la mayoría opta por participar usando el inglés como idioma en las diferentes plataformas dado que Office no está traducido a la perfección en muchos idiomas poco utilizados en el mundo.

Todos los participantes tienen hasta 50 minutos para demostrar sus habilidades y trucos al utilizar Word, Excel y PowerPoint en seis categorías diferentes.


Este año el campeón en Microsoft Excel fue por primera vez un estadounidense, John Dumoulin de 17 años de edad. El ganador se lleva a casa un trofeo, una medalla, una consola Xbox y 10.000 dólares.



Logran curar la alergia la maní

Algo tan pequeño como un maní te puede arruinar la vida. Y si no que se lo digan a quienes tienen alergia a este fruto seco. La situación no es ninguna broma, ya que su ingesta en este tipo de personas puede causar la muerte en cuestión de minutos debido a un shock anafiláctico.

Por suerte los avances de la medicina han llegado a este ámbito y podemos hablar de que se puede curar esta alergia. Así lo corrobora un estudio publicado en la prestigiosa revista The Lancet, que repasa la evolución un grupo de pacientes australianos que recibió una terapia de desensibilización hace cuatro años contra esta alergia alimentaria.

Los resultados son bastante esperanzadores. El estudio de referencia contó con 48 pacientes, 24 de los cuales recibieron una terapia de desensibilización que consistió en una mezcla de un probiótico con inmunoterapia oral de cacahuete. Los restantes 24 recibieron un placebo, algo obligatorio en este tipo de estudios.

Cuatro años más tarde se ha constatado que de 16 de los 24 pacientes tratados pueden seguir comiendo cacahuetes como si no tuvieran ninguna alergia, mientras que esto solo ocurre en uno paciente de los 24 que recibieron el placebo.

Estos resultados parecen avalar la efectividad de esta terapia, que resultó beneficiosa a largo plazo en un 68% de las personas que la recibieron. La inmunoterapia oral consiste en administrar proteína de cacahuete en dosis crecientes a los pacientes con alergia a este fruto seco, en este caso además junto con una dosis de probióticos (lactobacillus).

Se cree que la inmunoterapia oral interactúa con la células dendríticas, las cuales tienen una función de ‘vigilancia inmunológica’. Estas células interactúan posteriormente con los linfocitos reguladores, que a su vez son los responsables de desencadenar la respuesta inflamatoria alérgica, que, como sabrás, puede causar alteraciones respiratorias, cutáneas, vasodilatación extrema y hasta la muerte en personas alérgicas.





El controvertido general Pershing a quien Donal Trump puso como ejemplo de lucha antiterrorista

Donald Trump nadie le podrá negar que casi todo lo que sale de su boca se convierte en viral. Y lo último ha sido su mención al general John Pershing, al que citó en su cuenta de twitter tras los atentados de Barcelona, y puso como ejemplo de como se debería luchar contra el terrorismo. "Estudien lo que Pershing les hacía a los terroristas cuando les capturaba. No hubo más terrorismo islamista en 35 años", escribió el presidente estadounidense.

Trump se estaba refiriendo a un episodio (cuya veracidad nunca han confirmado los historiadores) ocurrido durante la campaña de EE UU en Filipinas contra las tribus musulmanas de Joló y Mindanao, a finales del siglo XIX. Se cuenta que antes de fusilar a once destacados líderes rebeldes, Pershing ordenó empapar las balas con sangre de cerdo y, luego, le perdonó la vida a uno de ellos para que contara al resto de jefes guerreros la suerte que les esperaba.

Veraz o no, ese episodio solo es una anécdota en la intensa biografía de este militar. John J. Pershing nació en Misuri en 1860. Su primera vocación fue la de maestro, y como tal comenzó a ejercer en su juventud, creando una escuela para niños negros. Su imposibilidad de acceder a una universidad de prestigio le llevó a ingresar en West Point, no tanto por el deseo de convertirse en militar profesional, como por el hecho de que había escuchado que la educación universitaria que se impartía en la academia militar era también excelente.

Su primer destino lo recibió en 1886, siendo enviado a un fuerte de Nuevo México a luchar contra los apaches. En 1894 se encargó de crear el 10º regimiento de caballería, el primero formado por soldados negros, que recibieron el nombre de Buffalo Soldiers. Desde entonces, a Pershing se le conoció popularmente con el apodo de Black Jack.

En 1898 participó en la guerra de cuba y posteriormente, en 1909, tras ser ascendido a coronel, fue enviado a Filipinas para liderar la lucha contra las tribus musulmanas rebeldes de Joló y Mindanao. Fue entonces cuando supuestamente se produjo el episodio al que se refería Trump.

En 1916, siendo ya general, se le ordenó que dirigiera una expedición de castigo en México para capturar a Pancho Villa, quien había atacado la ciudad de Columbus en Texas. Pershing llegó a entrevistarse con Villa y le invitó a visitar Estados Unidos, pero nunca llegó a capturarle. La entrada de Estados Unidos en la I Guerra Mundial era inminente y el gobierno no quería tener abiertos dos frentes al mismo tiempo, así que el general recibió la orden de regresar a territorio estadounidense para ponerse al frente de las tropas que irían a Europa a luchar contra los alemanes.

Tras su participación en la I Guerra Mundial recibió el rango de General de Todos los Ejércitos, que no había ostentado nadie desde George Washington. Tras su retiro en 1920 los republicanos le propusieron ser candidato a la casa Blanca, pero el rechazó la oferta por su amistad con el presidente demócrata Woodrow Wilsom.

Falleció en 1948, tres años después de que acabara la II Guerra Mundial, en la que brilló un general llamado George S. Patton, que había servido como teniente a sus órdenes en Filipinas y México.